Submarinismo y snorkeling en la isla de Sipadan, el paraíso bajo el mar de Borneo

22.5.17 2 Comments A+ a-


Imagina una isla desierta, de esas de portada de revista de viajes. Arena blanca, agua cristalina y árboles de un verde intenso. Ahora imagina uno de los mejores fondos marinos del planeta... Qué viene a tu mente? Seguramente arrecifes de coral de infinitos colores y formas, montones de peces de distintas especies, tiburones, tortugas, mantas, morenas... Pues todo esto tiene un nombre! Se llama isla de Sipadan y se encuentra en la isla de Borneo.

En este post os cuento algunas curiosidades de esta isla, nuestra experiencia practicando snorkeling y submarinismo en su maravilloso fondo marino, los requisitos para poder bucear en Sipadan, el presupuesto que necesitas y las opciones de alojamiento.

Curiosidades

Esta isla tiene la particularidad de que se sostiene gracias a una pared vertical de más de 600 metros de profundidad, con una vida marina tan abundante que hace que esté catalogado como uno de los 5 mejores lugares del mundo para hacer submarinismo. Fue Jacques Cousteau quien dio a conocer Sipadan al resto del mundo tras grabar el documental titulado "Borneo: el fantasma de la tortuga marina". Si queremos que lugares como este sigan existiendo en nuestro planeta, ayudaría que te leyeras mi post titulado: "10 cosas que NO debes hacer si quieres conservar el ecosistema marino".

Sipadan dispone de vigilancia militar, ya que en el año 2000 se dio el caso de secuestros de varios turistas por piratas filipinos, así que no te asustes si ves a militares armados andando por la isla. Los turistas solo podemos acceder a una pequeña parte, que es dónde se entrega el permiso y se descansa entre inmersión e inmersión.
Isla de Sipadan (Borneo, Malasia)

Además, toda la isla está protegida debido a la cría de tortugas. Si por algún motivo es conocida Sipadan, como verás si sigues leyendo, es por la cantidad de tortugas que hay en su fondo marino.

Snorkeling y submarinismo en Sipadan

Nosotros no tuvimos demasiada buena suerte con el tiempo el día que fuimos a Sipadan. Estaba nublado y había oleaje, por lo que la visibilidad no fue la de días anteriores (que llegó a 30 metros). No quiero pensar entonces como es un día de buen tiempo, ya que aún así alucinamos.
Isla de Sipadan, Borneo (Malasia)

Yo, haciendo snorkeling, no me lo podía creer! No tengo fotos porque la cámara la tenía mi pareja haciendo submarinismo, pero llegué a contar hasta 35 tortugas, después ya me cansé de contarlas. Las podía ver en grupos de 3 ó 4, allá dónde miraba había alguna. Una verdadera locura! Siempre digo que nadar junto a este animal es lo mejor que te puede pasar haciendo snorkeling.

También vi un tiburón de arrecifebarracudas y nadé entre bancos de miles de Jack fish y cientos de Bat fishPero lo mejor sin duda fue ver a un Napoleon fish, un pez de un color azul y amarillo impresionante y que puede llegar a los 2 metros de largo, y un banco de más de 30 Bump head fishEstos peces dan cierto miedo al verlos, ya que tienen una protuberancia en la cabeza y una membrana en la boca que se asemeja a unos dientes enormes, pero son inofensivos. Fue alucinante!!!
Bump Head Fish (www.dive-the-world.com)

En cuanto al submarinismo, el mejor punto de inmersión es sin duda "Barracuda Point". Intenta que al menos una de las inmersiones sea aquí, incluso te diría que más de una. The Dropp Off es otro punto conocido. Os dejó aquí la experiencia explicada por mi pareja tras las 3 inmersiones en Barracuda Point:

"La primera vez que bajas impresiona bastante. Mi guía era un experto en Sipadan, y debe serlo! Estamos hablando de un descenso de 30 metros de cabeza a través de una pequeña hendidura en el arrecife de coral, en la que no se distingue el fondo. Para que os hagáis una idea, la profundidad llega a los 600 metros. A los 30 metros te estabilizas y empieza el rock&roll! Uno de los motivos por el cual hay tanta vida en Sipadan es por sus corrientes. Creedme que practicaréis el Drift Diving, por lo que es mejor tener experiencia en estos menesteres. Después de un par de minutos dejándonos llevar por la corriente sin ver prácticamente nada, comenzaron a aparecer los primeros tiburones de arrecife (o puntas blancas). Dos de ellos eran muy grandes, nunca antes los había visto tan de cerca! A partir de este punto la inmersión mejora, ya que empiezan a aparecer tiburones en todas direcciones, llegando a tener hasta 8 alrededor en un mismo momento, y contando más de 40 en las 3 inmersiones.
A medida que la inmersión avanza vas subiendo de profundidad poco a poco, hasta llegar a los 15 y 10 metros. En estos puntos se pueden ver todo tipo de bancos de peces (Bat Fish, Jack Fish...), morenas, tortugas, Napoleon Fish e incluso unos pequeños congrios anclados en la arena y muy tímidos. No tuve suerte con los bancos de barracudas, una de las grandes atracciones de Sipadan por sus movimientos circulares. Sin duda alguna, fue una experiencia inolvidable. No os perdáis el siguiente video!!"

               


Requisitos para bucear en Sipadan

Bucear en Sipadan no es tan sencillo como en otros lugares. No basta con plantarte allí y contratar un tour, por lo que debes saber que:

- Tienes que tramitar un permiso con antelación a través de tu centro de buceo. Solo hay 120 plazas diarias y se suelen agotar con tiempo.

- Desde el 2013 es obligatorio tener la titulación Advanced de submarinismo, con el Open Water no basta.  Esto es debido a las famosas corrientes que te puedes encontrar buceando, por lo que hay que ser un poco experto para controlarlas.

- Casi siempre es obligatorio contratar un pack de 3 días de submarinismo para poder bucear 1 día en Sipadan. Sí, lo tienen así de bien montado. El resto de días bucearás en algunas de las islas de archipiélago, como Mabul o Kapalai.
Isla de Sipadan (Borneo, Malasia)

Presupuesto

Bucear en Sipadan suele costar el doble que bucear en las islas de alrededor. Lo mismo sucede con el snorkeling. Como ya conté en mi post sobre el Archipiélago de Semporna, contratamos un pack que incluía:

- 5 noches de alojamiento con desayuno en habitación privada
- Curso Advanced Open Water de 2 días (6 inmersiones) en el Archipiélago de Semporna y el Parque Marino de Tun Sakaran para 1 persona
- 1 día de submarinismo en la isla de Sipadan (3 inmersiones) para 1 persona
- 3 días de snorkeling en el Archipiélago de Semporna y el Parque Marino de Tun Sakaran para 1 persona

TOTAL: 3.404 RMN = 780 €. Por separado, serían 570€ para la persona que hace submarinismo con curso incluido y 210€ para la persona que solo hace snorkeling.

Alojamiento

Sipadan es una isla inhabitada y no está permitido alojarse en ella. Como comenté en este otro post, deberás alojarte en las islas que la rodean (Mabul o Kapalai) o en Semporna ciudad. Incluso podrás dormir en una plataforma petrolífera en medio del mar o alojarte en hoteles de verdadero lujo si te lo puedes permitir. Nosotros estuvimos en Semporna, en el Borneo Global Backpackers.

Y tú, te animas a ir a Sipadan??

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Soy Irene, farmacéutica de formación y adicta a viajar. Mi próximo objetivo es recorrerme el mundo durante varios meses, sin prisas. De momento, me conformo con exprimir al máximo esos 30 días de vacaciones al año y escribir en este blog mis experiencias viajeras, normalmente con la mochila a los hombros. Así que... bienvenid@ a mi mundo! Espero que te guste!

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