El Archipiélago de Semporna en Borneo: islas de Sipadan, Mabul y Kapalai


El Archipiélago de Semporna está ubicado en el estado de Sabah del Borneo malayo y está compuesto por diversas islas: Mabul, Kapalai y Sipadan. Cuando nos informamos acerca de este lugar, descubrimos que tiene escondido una verdadera joya: la isla de Sipadan.

Si no eres un amante del submarinismo quizás no te suene, pero los que sí lo son, sabrán que Sipadan está dentro del top 5 de los mejores lugares de submarinismo del mundo. Una pared vertical de 600 metros bajo el mar nos regala una riqueza marina brutal repleta de coral de todos los colores. También es un punto a favor que la isla esté inhabitada, la zona protegida y que solo pueden bucear 120 personas al día. Aunque si queremos que continue así, también ayudaría mucho que te leyeras mi post titulado: "10 cosas que  NO debes hacer para conservar el ecosistema marino".

En este post te explico las islas que conforman este archipiélago, nuestra experiencia haciendo snorkeling y submarinismo, las opciones de alojamiento que podrás encontrar y el presupuesto que necesitarás si quieres visitar esta zona de Borneo.


ISLAS

Isla de Mabul

La isla de Mabul se encuentra a 45 min en barco desde Semporna. Esta isla está habitada por los Sea Gypsies (Gitanos del Mar), que viven de la pesca y poco más. Cuando un barco de turistas se acerca a la isla, comienzan a llegar barquitas de madera con niños para que les des comida. Es su otra forma de subsistir.
Sea gypsies, isla de Mabul (Borneo)
Isla de Mabul, Borneo (Malasia)

En Mabul el snorkeling fue el peor de todos los que hice, vi alguna tortuga y bastantes peces, pero nada fuera de lo normal. En el segundo punto además había poca visibilidad y no estaba demasiado limpio.
Snorkeling en isla de Mabul, Borneo (Malasia)
Snorkeling en isla de Mabul, Borneo (Malasia)
Snorkeling en isla de Mabul, Borneo (Malasia)

En cuanto al submarinismo, Mabul es conocido por su Muck Diving, o buceo en lodo. En este tipo de buceo no verás coral ni grandes peces, sino que está centrado en buscar diminutas especies marinas como los nudibranquios, cada cual más extraño e insólito. Mi pareja realizó las inmersiones en los puntos Paradise 1 y 2. Fueron a poca profundidad, motivo por el cual vio peces más bien pequeños. También nadó entre los restos de una barca y vió muchas anémonas, vivienda del pez payaso.


Isla de Kapalai

La isla de Kapalai se encuentra pegada a la isla de Mabul. Kapalai no es una isla en sí, ya que solo queda un pequeño banco de arena. La erosión ha ido reduciendo la isla, por lo que lo único que se ve de ella es el resort construido sobre el mar.
Isla de Kapalai, Borneo (Malasia)

Kapalai está rodeada por una gran barrera de coral, y aquí si que disfruté haciendo snorkeling. Nadé junto a la tortuga más grande que había visto hasta el momento, vi por primera vez un Crocodile fish, varios Lion fish (que son venenosos), pulpos, montones de Bat fish y muchos otros peces que no supe identificar. También vi al Trigger fish, un pez del que hay que huir ya que es muy agresivo. Uno de nuestros guías me enseñó la cicatriz que le había dejado uno hace un tiempo.

Os dejo 2 vídeos del snorkeling en Kapalai, uno de ellos nadando junto a una enorme tortuga, y muchas fotos!

                                  

                

Grupo de Bat Fish en isla de Kapalai, Borneo (Malasia)
Cocodrile Fish en isla de Kapalai, Borneo (Malasia)
Snorkeling en isla de Kapalai, Borneo (Malasia)
Snorkeling en isla de Kapalai, Borneo (Malasia)

En cuanto al submarinismo, Kapalai no tiene desperdicio! Aquí mi pareja practicó lo que se conoce como Drift Diving (o submarinismo de corriente). En esta modalidad de buceo aprendes a dejarte llevar por la corriente, algo que le fue muy bien para enfrentarse a las famosas corrientes de la isla de Sipadan. Las inmersiones que hizo fueron en los puntos Mandarin Garden y Mandarin Valley, dónde pudo ver muchísimas tortugas y una Eagle Ray enorme.


Isla de Sipadan

Esta isla se merece un post a parte! Pincha aquí para leerlo!


ALOJAMIENTO Y CENTROS DE BUCEO

Esta fue la etapa del viaje por Borneo que más nos costó organizar, ya que la oferta de alojamiento y centros de buceo es interminable. Lo que sucede es que los precios son abusivos, sobre todo si tenemos en cuenta que te encuentras en el Sudeste Asiático. Para un presupuesto mochilero como el nuestro teníamos que encontrar algo que nos encajara, pero que no fuera un desastre! Aunque una cosa debes tener clara: si tu objetivo es bucear en Sipadan, tienes que preparar el bolsillo.

Como contaré en un post a parte, para bucear en Sipadan necesitas tener el título Advanced. Nos pusimos las pilas y 1 mes antes de ir a Malasia nos sacamos el Open Water en Tarragona, el Advanced nos lo sacaríamos directamente allí. Para mi desgracia, tuve problemas en mis oídos durante las inmersiones, por lo que el médico me prohibió hacer submarinismo en los siguientes meses. Tanto esfuerzo y finalmente no podía bucear en Sipadan! Tuve que cambiar mi reserva ya que solo podía hacer snorkeling, con el que disfruté igualmente como una enana. Mi pareja siguió con el plan inicial de submarinismo.
Snorkeling en el Archipiélago de Semporna, Borneo (Malasia)

Las opciones más económicas para alojarse son la isla de Mabul o Semporna ciudad, alojarse en otras islas solo está al alcance de unos pocos. En Mabul tienes la ventaja de que estás en una isla, aunque leí en muchos blogs que las playas están muy sucias y que suele decepcionar. Si nos hubiéramos quedado aquí, hubiéramos elegido el Billabong Scuba. Y si te hace gracia alojarte en un sitio fuera de lo normal, al lado de Mabul encontrarás una plataforma petrolífera en medio del mar.
Isla de Mabul, Borneo (Malasia)

Finalmente decidimos alojarnos en Semporna, en una habitación privada en el Borneo Global Backpackers. La ciudad es fea, más bien horripilante, pero también queríamos visitar el Parque Marino de Tun Sakaran, cosa imposible si te alojas en Mabul. Además, tienen un centro de buceo del que había leído muy buenas críticas en cuanto a sus instructores y la calidad del material. Quedamos muy contentos con ellos y contestaron nuestra infinidad de emails siempre! Otra ventaja de alojarte en Semporna es la cantidad de restaurantes que hay, puedes hartarte de pescado y marisco fresco a precio de risa.
Borneo Global Backapackers en Semporna, Borneo (Malasia)



PRESUPUESTO

Contratamos el siguiente pack, que incluía:

- 5 noches de alojamiento con desayuno en habitación privada
- Curso Advanced Open Water de 2 días (6 inmersiones) en el Archipiélago de Semporna y el Parque Marino de Tun Sakaran para 1 persona
- 1 día de submarinismo en la isla de Sipadan (3 inmersiones) para 1 persona
- 3 días de snorkeling en el Archipiélago de Semporna y el Parque Marino de Tun Sakaran para 1 persona

TOTAL: 3.404 RMN = 780 €. Por separado, serían 570€ para la persona que hace submarinismo con curso incluido y 210€ para la persona que solo hace snorquel.


CÓMO LLEGAR A SEMPORNA

El aeropuerto más cercano a Semporna es el de Tawau. Nosotros para llegar cogimos un vuelo Kuching - Kota Kinabalu y aquí lo enlazamos con otro vuelo a Tawau. Lo mejor aquí es coger un taxi compartido en el aeropuerto, ya que la mayoría de gente va a Semporna. Otra forma de llegar es en autobús desde Sandakan o Kota Kinabalu.

Si quieres saber más sobre Malasia, pincha aquí.

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Soy Irene, farmacéutica de formación y adicta a viajar. Mi próximo objetivo es recorrerme el mundo durante varios meses, sin prisas. De momento, me conformo con exprimir al máximo esos 30 días de vacaciones al año y escribir en este blog mis experiencias viajeras, normalmente con la mochila a los hombros. Así que... bienvenid@ a mi mundo! Espero que te guste!

2 comentarios

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Eider
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martes, 09 mayo, 2017 delete

Bua!! Muy bonito!! Nos vamos a plantear seriamente ir, aunque los precios se disparan muchisimo. Un saludo

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miércoles, 10 mayo, 2017 delete

Hola Eider! Gracias por tu comentario!! La zona merece mucho la pena, pero sí es cierto que se dispara el precio un poco...

Un saludo!

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