De safari por el río Kinabatangan en la isla de Borneo (Malasia)

20.2.17 2 Comments A+ a-


El Sungai Kinabatangan es el río más largo de la región de Sabah, en la isla de Borneo. 560 km de agua de color marrón sigue su curso en forma de culebra. Lo destacable de este lugar es la gran cantidad de animales que viven en la selva que rodea ambas orillas del río. Orangutanes, monos narigudos, macacos, montones de aves y reptiles y la estrella de este lugar, el elefante pigmeo.

Pero que haya tal cantidad de animales no es por casualidad, sino por la tristeza que azota la selva de Borneo. Las plantaciones de palma han destruido totalmente la selva, por lo que a los animales no les queda más opción que huir a la poca que queda a orillas del Kinabatangan. Sí, es así de triste, como conté en el post sobre mis impresiones de Malasia. En pocos lugares me he sentido tan desolada como en Borneo, mientras veía desde el aire como ya no queda prácticamente selva en toda la isla y las palmeras son las reinas del lugar. El aceite de palma es el aceite vegetal más consumido por la población mundial y el más barato, muchísimos alimentos y productos de cosmética lo contienen. Yo decidí hace tiempo que no compraría más productos con aceite de palma, te recomiendo que tú también lo hagas. Por el medio ambiente y por tu propia salud.
Safari por el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Para mi, hacer un safari por el río Kinabatangan es algo que no deberías perderte en un viaje por la isla de Borneo. Cierto es que aquí viví una de las experiencias más bonitas que tenido hasta ahora viajando, como verás si sigues leyendo. Quizás si esto no hubiera pasado, no tendría la misma opinión, no lo se.

Qué hacer?

La manera de explorar este lugar es en barca, a poder ser lo más silenciosa y pequeña posible. La mayoría de alojamientos ofrecen 3 salidas diarias para recorrer distintas zonas del río, que suelen ser al atardecer, por la noche y al amanecer, que es cuando más movimiento animal se puede presenciar.
Safari por el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

En el safari al atardecer (16:30h) nos introdujimos por algunos de los canales del río Kinabatangan. Pudimos ver sobre todo monos proboscis o narigudos, muchos! Esta especie es endémica de Borneo, por lo que fue un placer volverlos a ver tras mi experiencia en el Parque Nacional de Tanjung Puting, en Indonesia. Estos primates siempre se organizan por grupos, formados por un macho dominante con su prominente nariz y varias hembras que lo rodean. También vimos muchos macacos de cola larga y distintas aves, como los Hornbill, también endémicos de Borneo y característicos por su protuberancia en el pico.
Macaco de cola larga en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Monos narigudos en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Monos narigudos en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Hornbill en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

En el safari nocturno (19:30h) también disfruté muchísimo. Por la noche la selva se convierte en una fiesta y se pueden ver animales noctámbulos que no verías nunca de día. Nos encontramos con un kingfish con sus vivos colores, con un cocodrilo, una serpiente, búhos, lagartos de 1,5 metros y varios macacos y narigudos durmiendo a pata suelta.
Serpiente en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Kingfish en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Cocodrilo en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Y aquí llegó la guinda del pastel, el safari al amanecer (6:00h). Uno de mis sueños al venir a Kinabatangan era poder ver algún elefante pigmeo de Borneo, pero las posibilidades son tan remotas y hacía tanto tiempo que los guías de nuestro alojamiento no habían visto ninguno, que casi me había dado por vencida. Esta especie de elefante es la más pequeña del mundo y es endémica del noreste de Borneo, por lo que si no la veíamos aquí posiblemente nunca más en la vida lo haríamos. Se caracteriza además por su larga cola y sus orejas más amplias, y tristemente está en peligro de extinción por culpa de las plantaciones de palma.
Safari por el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Fue totalmente una coincidencia que nuestra barca pasara por aquel canal. Justo estábamos en la entrada y un guía de otro alojamiento llamó al nuestro avisándole que allí había un elefante pigmeo. Yo no me lo podía creer! Allí estaba, dándose un buen baño en el río él solo, y nosotros a 1 metro de distancia. Fue increíble ver sus arrugas y sus ojos tan de cerca, y escuchar su característico y estridente sonido. Adoro a este animal con todas mis fuerzas, por este motivo no entiendo como hay personas que contribuyen a su maltrato a la hora de viajar.
              

Elefante pigmeo en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Elefante pigmeo en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Si quieres alargar más tu estancia en esta zona, muy cerca se encuentran las Cuevas de Gomantong, repletas de excrementos de murciélagos y otros bichejos como cucarachas y escorpiones. Nosotros ya habíamos visto muchas cuevas en el PN del Gunung Mulu y en el PN de Niah, por lo que no fuimos. Estas cuevas son la más famosa fuente de nidos de vencejo en Sabah, que se utilizan para elaborar el plato más venerado de la cocina china, portador de suerte y fuerza: la sopa de nido de golondrina. Los vencejos construyen sus nidos con su saliva, que es el ingrediente principal del plato. Cuando se echa en el caldo, la saliva seca se disuelve y se vuelve gelatinosa. Yo me muero del asco solo de pensarlo, pero en China es una exquisitez. 

Alojamiento

Lo mejor en el río Kinabatangan es contratar un pack que incluya el alojamiento, las comidas y las excursiones en barca. Hay muchísimas opciones y de todos los precios, incluso existen programas de estancia en casa particulares en los pueblos de Sukau, Bilit o Abai.
Nosotros, después de escribir a un montón de alojamientos, acabamos eligiendo el Sukau Greenview B&B y quedamos muy contentos. Está ubicado a orillas del río y tanto la habitación como la zona común estaban geniales. La cena y el desayuno son tipo buffet y creo que de calidad. Digo creo porque a nosotros nos coincidió con un momento en que nuestro estomágo no estaba en las mejores condiciones. Además, en el precio está incluido el transfer a y desde Sandakan y Sepilok.
Sukau Greenview B&B en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Sukau Greenview B&B en el río Kinabatangan, Borneo (Malasia)

Presupuesto 

Nosotros nos gastamos un total de 99,30€ por persona en visitar el río Kinabatangan, desglosado en:

- Autobús Semporna - Sandakan: 40 RMN (9,30€)
- Sukau Greenview B&B (1 noche de alojamiento, desayuno, cena, 3 salidas en barca y transfer a Sandakan/Sepilok): 385 RMN (90€)

Cómo llegar

Hay varias opciones para llegar, pero lo más común es volar hasta la ciudad de Sandakan y desde aquí coger un autobús o el transporte que hayas concertado con tu alojamiento. Nosotros, como veníamos de Semporna, preferimos coger un autobús Semporna - Sandakan y bajarnos antes, en la Sukau Junction. Esta parada no es demasiado intuitiva, así que mejor preguntarle al conductor. En Sukau Junction, tras cruzar la carretera, hay un estacionamiento de arena dónde seguramente te esperará el coche que te llevará hasta tu alojamiento.

Si quieres saber más sobre Malasia, pincha aquí.

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Soy Irene, farmacéutica de formación y adicta a viajar. Mi próximo objetivo es recorrerme el mundo durante varios meses, sin prisas. De momento, me conformo con exprimir al máximo esos 30 días de vacaciones al año y escribir en este blog mis experiencias viajeras, normalmente con la mochila a los hombros. Así que... bienvenid@ a mi mundo! Espero que te guste!

2 comentarios

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Esther
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miércoles, 07 junio, 2017 delete

Me ha encantado leer este post porque hice algo muy parecido en Borneo hace años y ha sido como revivirlo! Que tristeza lo de las plantaciones de palma, de verdad!! Un beso!!

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miércoles, 07 junio, 2017 delete

Hola Esther!! Muchas gracias por tu comentario y por leer el post! Me encanta que te haya recordado a tu viaje por Borneo. Lo de las plantaciones de palma es un horror...

Un beso!

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