Kelabit Highlands, en lo más profundo del Borneo malayo

11.10.16 0 Comments A+ a-


Durante mis viajes siempre me gusta visitar esos lugares remotos y poco frecuentados. No me importa dedicar un día extra de mis vacaciones para llegar, si a cambio se que me encontraré un lugar con poco turismo y la tranquilidad absoluta. En Costa Rica fue el Parque Nacional de Corcovado, en Indonesia el poblado Wae Rebo, en Escocia la isla de Mull y en el Borneo malayo han sido las Kelabit Highlands.

Las montañas de las Kelabit Highlands se sitúan en lo más profundo del Borneo malayo, entre el Parque Nacional del Gunung Mulu y Kalimantan, la parte de Borneo que pertenece a Indonesia. Debido a su localización geográfica esta zona está completamente aislada, formando la parte inhabitada más grande de Borneo. No es de extrañar que digan que no hay mejor medicina que pasar un tiempo aquí!
Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

Si hay algo a resaltar de este lugar (a parte de sus paisajes) es su gente, hospitalarios y amables a morir. Aquí habitan los kelabit, un grupo que cuenta con 6500 miembros en el mundo y que sobre todo llaman la atención por 2 cosas: los lóbulos de las orejas, que les llegan casi a los hombros por los pesados pendientes de metal que llevan, y los tatuajes en manos y pies. Por suerte pudimos ver a algunos de ellos, ya que por lo que nos contaron es una cultura que tiende a la desaparición.
Mujer kelabit, Borneo (Malasia)

Cómo llegar?

Esta es una de las mejores partes. A Bario, la capital de las Kelabit Highlands, solo se puede llegar desde Miri en avión o conduciendo durante 12 horas por una carretera en mal estado. La mejor opción por tanto es coger un avión, pero no cualquiera! Tendrás que subirte en un Twin Otter de la compañía MASWings, un avión de 14 plazas dónde podrás estar junto a los pilotos. Aunque sobre todo el despegue es un poco brusco, durante la hora de vuelo disfrutarás de unas vistas increíbles de la selva de Borneo!
Twin Otter a Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Vuelo a Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

Aunque nosotros no tuvimos ningún problema, dicen que para visitar las Kelabit Highlands tu viaje tiene que ser un poco flexible, ya que suelen haber cancelaciones de los vuelos según el clima, sobre todo por viento. Además, las restricciones de peso son muy estrictas: 10 kg para el equipaje facturado y 5 kg para el de mano. Incluso tendrás que pasar por la báscula antes de facturar! Nosotros solucionamos esto dejando gran parte del equipaje en el hotel de Miri, ya que a la vuelta volvíamos a dormir en él.

Qué hacer?

A las Kelabit Highlands normalmente se va para 3 cosas: desconectar, hacer senderismo y disfrutar de su gastronomía, ya que aquí podrás probar el mejor arroz y la mejor piña de toda Malasia. También ser pueden hacer otro tipo de actividades, como kayak o visitar alguna mina de sal, famosa también en la zona.

- Pasear por Bario

Bario está situado a 1500 m de altura, en medio de un valle rodeado de montañas y selva. Ya solo merece la pena llegar hasta aquí por el paisaje que lo rodea! Recorrer a pie sus pocas calles es una gozada: tranquilidad, arrozales, verde por todos sitios, muchos saludos y sonrisas...
Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

- Visitar la Longhouse Bario Asal

Se trata de la Longhouse más grande de Bario, con 22 puertas y de diseño kelabit y dónde viven varias familias. Algunos de los residentes más veteranos aún tienen los lóbulos de las orejas colgando hasta los hombros, pero se recomienda darles una propina si quieres sacarles una foto.
Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

- Subir a la Prayer Mountain

Un ascenso pronunciado de unas 1,5h te llevará hasta la cima del que llaman "el monte de la oración". Desde aquí tendrás unas vistas geniales a todo el valle! Nosotros no pudimos subir ya que la lluvia nos fastidió!
Vistas de Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

- Asistir al Food Festival

Durante el mes de julio de cada año se celebra en Bario la festividad más importante para sus habitantes, el Food Festival. Un sinfín de puestos de comida de todo tipo (como carne de mono, intestinos u otras vísceras), artesanías, trajes típicos y mucha felicidad. Gente de varias partes de Borneo acude a Bario durante estos días, por lo que tienen que poner refuerzos aéreos. Justo el día que nos marchábamos el festival comenzaba, así que tuvimos la suerte de disfrutarlo durante un ratito!
Food Festival en Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Food Festival en Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Food Festival en Bario (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

- Hacer senderismo

En las Kelabit hay infinidad de rutas de senderismo para hacer, desde cortas a algunas que pueden durar hasta 7 días y para las que hay que estar preparado. Nosotros elegimos hacer la ruta Bario - Pa Lungan, un poblado kelabit aislado y compuesto por unas pocas casas y muchos bueyes, y dónde se cultiva el arroz y la piña más sabrosos de toda la zona.
Pa Lungan (Kelabit Highlands), Bario (Malasia)
Arroz y piña de Pa Lungan, los mejores de las Kelabit Highlands

Para llegar a Pa Lungan no es necesario guía (si tienes unas buenas instrucciones) y hay 2 caminos: uno que pasa por en medio de la selva y que está plagado de sanguijuelas, o uno que pasa por una pista más abierta. Nosotros elegimos esta última opción, y tardamos un total de 3,5 - 4 horas desde Bario. Para volver, puedes hacer el mismo camino o alquilar una barquita por 250 RMN (58€) que te llevará por el río hasta un punto cercano a Bario. Nosotros lo descartamos por ser demasiado caro y a la vuelta nos ahorramos la última hora caminando haciendo autostop.
Camino hacia Pa Lungan (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Camino hacia Pa Lungan (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

Mi recomendación es que te quedes en Pa Lungan una noche. No es que haya mucho que hacer, a excepción de disfrutar de la tranquilidad, pasear por el pueblo y sus alrededores y visitar algunos de sus megalitos más importantes, como el Batu Ritung. Aquí además nos dieron a probar la carne de mono guisada, algo muy habitual en esta zona, aunque no fui capaz!
Pa Lungan (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Pa Lungan (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Pa Lungan (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)
Megalito Batu Ritung en Pa Lungan (Kelabit Highlands), Borneo (Malasia)

Dónde alojarse?

- Jungle Blues Dream Homestay (Bario)

Este alojamiento, que hace a su vez de galería de arte y punto turístico de Bario, está regentado por Stephen y Tine. Él kelabit y ella danesa, reformaron hace un tiempo la Ulung Palang Longhouse y actualmente ofrecen 4 habitaciones sencillas pero cuidadas. El baño y ducha de agua fría son compartidos y cada día se sirve un desayuno, comida y cena en la zona común, siempre con productos locales y riquísimo! Es el mismo Stephen quién cocina cada día (y de maravilla), además de ser el autor de todos los cuadros expuestos.
Habitación doble Jungle Blues Dream Homestay en Bario
Jungle Blues Dream Homestay en Bario

Te irán a buscar y te llevarán al aeropuerto sin pagar ningún extra y te ayudarán en todo lo posible. Puedes escribirles un email para reservar, aunque tarden un poco en contestar siempre lo hacen!
Stephen bailando una danza típica kelabit

Una de las cosas que más me gustó de este lugar fue la cantidad de gente tan distinta con la que pudimos mantener largas conversaciones. Recuerdo a Monica, una antropóloga inglesa que vivió junto a su marido e hija durante 2 años con una tribu kelabit, y Done, un americano de 70 años que llevaba 18 meses viajando por Europa y Asia con una mochila diminuta.
Vistas desde el Jungle Blues Dream Homestay

Precio: 180 RMN la noche con 3 comidas incluidas (42€)

- Batu Ritung Lodge (Pa Lungan)

Aunque no tan limpio y cuidado como el anterior, esta es la mejor opción de alojamiento en Pa Lungan. Esta antigua longhouse tiene unas vistas perfectas al pueblo, aún recuerdo cómo disfruté de aquel café mirando por la ventana! Supang y Nabun, los dueños, son super amables y serviciales, incluso nos hicieron de guía por los alrededores para enseñarnos varios megalitos. El desayuno, comida y cena está incluido en el precio, todo está elaborado con productos locales y también se sirve en la zona comunitaria. Te atreverás a probar la carne de mono?
Puedes hacer la reserva escribiéndoles un email, aunque tarden un poco en contestar.
Batu Ritung Lodge en Pa Lungan
Habitación doble en Batu Ritung Lodge de Pa Lungan
Comedor del Batu Ritung Lodge en Pa Lungan
Vistas de Pa Lungan desde el Batu Ritung Lodge

Precio: 160 RMN la noche con 3 comidas incluidas (37€)


Consejos para visitar las Kelabit Highlands:

- Reserva los vuelos con antelación, sobre todo en julio y agosto. Hay muy pocas plazas!
- Hay bastantes opciones de alojamiento en Bario, pero si tu visita coincide con el Food Festival, reserva con tiempo!
- En las Kelabit Highlands no hay bancos ni cajeros automáticos, así que lleva dinero suficiente para el alojamiento, la comida, algún extra y para pasar algún día más en caso de que te cancelen el vuelo de vuelta.
- Lleva chubasquero, ya que llueve prácticamente todo el año, y algo de abrigo para las noches.
- Si tienes pensado hacer un trekking por la selva, pon todos los remedios para que no te piquen las sanguijuelas. Las hay a millones!
- Para rutas de senderismo más largas, mejor ves con un guía.


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Soy Irene, farmacéutica de formación y adicta a viajar. Mi próximo objetivo es recorrerme el mundo durante varios meses, sin prisas. De momento, me conformo con exprimir al máximo esos 30 días de vacaciones al año y escribir en este blog mis experiencias viajeras, normalmente con la mochila a los hombros. Así que... bienvenid@ a mi mundo! Espero que te guste!