El Blue Fire: llamas azules en el cráter del volcán Ijen

17.11.14 8 Comments A+ a-



El volcán Kawah Ijen es un volcán activo que se encuentra al este de la isla de Java, y en cuyo cráter se encuentra el lago más ácido del mundo, de color turquesa y con una anchura de 1 km. La acidez es debida al ácido sulfúrico que desprende el volcán, lo cual se ha aprovechado para crear una mina de azufre y así vender este mineral a la industria química, alimentaria y cosmética.
Para extraer el azufre se han construído unas tuberías de cerámica justo en el borde del lago que canalizan los gases, lo que resulta en su condensación.

El azufre condensado, que es de color rojo y líquido, pasa a ser de color amarillo y sólido cuando se enfría, y éste es el que se vende. ¿Y cómo se transporta desde el cráter? Pues debe ser uno de los trabajos más duros del mundo. Cada día unos 250 mineros se dedican a recoger el azufre sólido del cráter, romperlo, colocarlo en cestas, cargarlas a sus espaldas y subir primero los 300m del empinado cráter y después recorrer los 3km hasta abajo de la montaña para pesarlo. Aproximadamente transportan unos 70 quilos en cada viaje y suelen hacer 2 viajes al día, y todo esto para ganar unos 0,04€ por cada quilo. Además no llevan ningún tipo de protección, lo más normal es verlos en manga corta y como mucho con un pañuelo en la boca. Verles las cicatrices en su espalda impacta mucho, al igual que oirles toser y escupir cuando inhalan los gases. Lo alucinante es que ellos continúan su trabajo tan campantes, como si nada pasara, cuando estos gases son altamente tóxicos.
Minero del volcán Ijen transportando azufre

Durante la noche en el cráter de este volcán, sucede un fenómeno casi único en el mundo conocido como Blue Fire o Blue Flame. El gas sulfúrico que emerge de las grietas del cráter a presión y a 600º, en contacto con el aire se enciende. Esto da lugar a unas llamas azules que pueden llegar a hacer hasta 5m de altura. Este fenómeno ni siquiera se menciona en la Lonely Planet, pero después de informarme y ver que en los foros mucha gente estaba haciendo el trekking nocturno y calificaba la experiencia de super-mega-hiper-absolutamente alucinante... no podíamos perdérnoslo!! Pues bien, no fue todo tan bonito... 

Llegamos a nuestro hotel de Banyuwangi, el Ketapang Indah Hotel (24€ con desayuno), a las 6 de la tarde después de 7h de coche desde el volcán Bromo. El hotel y sus instalaciones están realmente geniales, las habitaciones están repartidas a lo largo de un jardín enorme y el desayuno buffet que se incluye es muy completo. Tan solo pudimos disfrutar de un pequeño baño nocturno en la piscina, una ducha y una cena express, ya que habíamos quedado a las 12 de la noche con el conductor del jeep que nos llevaría al volcán Ijen. Sí sí, a las 12!! Nos acostamos a las 20:30h y a las 23:15h ya estábamos en pie... ni una siesta es tan corta!! 
Ketapang Indah Hotel

Tardamos 1,5h en llegar a la base del volcán, a esas horas hacía un frío terrible! Nos presentaron a nuestro guía, ya que para ir a ver el Blue Fire es obligatorio ir con un guía. El nuestro era un chico de unos treinta y pocos años que había trabajado durante 15 años como minero en el volcán y que ahora se dedicaba a hacer de guía. Lo poco que me contó de su vida y las cicatrices que tenía en su espalda me dieron mucha mucha pena.

Tardamos 1,5h en llegar hasta la cima del volcán. La subida tiene por lo general bastante pendiente, por lo que un mínimo de forma física viene bien. Una vez arriba escucho a nuestro guía que dice: hoy no es un buen día, el viento viene en mala dirección. Nosotros, sin pensar que eso iba a suponer mucho problema, comezamos a descender el cráter. Sin duda esta fue la peor parte del trekking, lo calificaría de bastante peligroso ya que el suelo está lleno de piedras y es muy resbaladizo. Además hay que añadir que el olor a azufre cada vez es más intenso, que al bajar de noche la poca visibilidad no ayuda en nada y que durante el camino te vas encontrando con mineros a los que hay que irles dejando paso. Pero si esto me pareció peligroso, lo que quedaba por llegar...

El olor cada vez se hacía más insoportable, por lo que nos pusimos las mascarillas desechables que llevábamos. Comenzábamos a ver las llamas azules pero el viento hacía que la humareda del volcán las tapara en la mayor parte. Tardamos unos 30 minutos en hacer toda la bajada, pero a medida que estábamos más abajo comenzábamos a tener más problemas en conseguir respirar. De repente, un golpe de viento hizo que nos viniera una enorme bocanada acompañada de los gases que desprende el volcán: la respiración se me paró, empecé a sentir unos pinchazos enormes en el pecho y a toser, los ojos me lloraban y no podía ni abrirlos. Aquí fue cuando comencé a gritar, viendo que no podía aguantar aquello. Nuestro guía, que solo sabía decirnos "not panic!!" sacó unas mascarillas de gas... ahora??!! Yo le dije que me quería ir de allí porque iba a ser así toda la noche, pero teníamos que esperar a que amaneciera ya que el estrecho camino estaba totalmente colapsado de gente que bajaba. A nuestro alrededor escuchábamos otros "not panic!!" de otros guías, debe ser su grito de guerra!. Aunque con las mascarillas el tema de lograr respirar mejoró, estuvimos allí más de 2h aguantando el frío y con bocanadas de humo que nos venían cada pocos minutos. Yo lo único que supe hacer fue sentarme y cuando venía el viento me giraba y cerraba los ojos. Además el Blue Fire apenas se consiguió ver durante toda la noche.
Única foto decente del Blue Fire

Cuando empezó a salir el sol nos dimos cuenta de dónde estábamos realmente. Allí mismo a nuestro lado había un enorme lago turquesa a nose cuantos grados de temperatura del que ni siquiera nos habíamos percatado de noche. Y lo mejor de todo, al subir de nuevo el cráter nos encontramos con un cartel gigante que pone: PROHIBIDO BAJAR AL CRATER. Ah sí? Pues si solo éramos unas 200 personas allí abajo!! 
Cráter del volcán Ijen desde arriba: en medio de esta humareda blanca estábamos nosotros!
Minero vendiendo figuras de azufre
Volcán Ijen

De día, el paisaje desde la parte más alta del volcán es realmente impresionante y merece mucho la pena! Mientras bajábamos aprovechamos para comprar una figurita hecha de azufre que los mismos mineros fabrican para conseguir un poco más de dinero. La bajada es muy resbaladiza, suerte que el guía me cogía de la mano en todo momento. 

Llegamos a nuestro hotel hacia las 8 de la mañana para darnos una ducha, desayunar e ir a Ketapang a coger el ferry que nos llevaría a Gilimanuk en Bali. El ferry sale cada 30 min aprox, tarda 1h en llegar y cuesta 8.000 Rp por persona (0,50€). Si te diriges como nosotros hacia Ubud, no hay transporte directo desde Gilimanuk sino que hay que coger un autobús público hasta Denpasar y después otro hasta Ubud. Como no teníamos tantas ganas de aventura después de lo vivido en el volcán Ijen, decidimos que contrataríamos un coche con conductor para que nos llevara a Ubud. Regatear allí es muy difícil, ya que tan solo hay una persona que dirige el cotarro y por tanto no tiene competidores. El precio que acabamos consiguiendo fueron 600.000 Rp (39€) por el trayecto de 3,5h hasta Ubud (tardamos más de lo previsto ya que el conductor no tenía ni idea de dónde estaba nuestro hotel, aunque antes de subirnos nos asegurara que sí). 

Entonces, merece la pena ir a ver el Blue Fire? Según mi experiencia NO. Hacer 7h de coche, dormir solo 2h, bajar por el cráter de un volcán de noche e inhalar sus gases tóxicos para ver unas llamas azules que ni se dejaron casi ni ver, NO MERECE LA PENA. Lo que iba a ser uno de los puntos fuertes del viaje quedó sin duda en el peor momento que he pasado viajando. Si ese día el viento hubiera venido en otra dirección, quizás mi opinión sería distinta, pero eso no lo sabes hasta que estás allí. El Blue Fire es un negocio más, les da igual que bajar al cráter esté prohibido y que inhalar los gases sea tóxico... hasta que algún día a algún turista le pase algo grave. Unos días más tarde conocimos a una chica que tenía toda la garganta quemada y llena de llagas por ir a ver el Blue Fire, ya que ni su guía ni ellos llevaban mascarilla y tan solo se pudo tapar con un pañuelo. 

Con este post tampoco quiero desanimaros a ir a ver el Blue Fire, ya que seguramente la opinión cambie mucho si el viento no te da de cara. Pero este blog es sobre mis experiencias, y así creo que debo contarlo.


Resumen de gastos por persona: 45€

- Hotel Ketapang Indah: 12€
- Cena en el hotel Ketapang Indah: 63.500 Rp (4€)
- Las entradas al volcán (100.000 Rp ó 7€ por persona), las tasas de la cámara y el guía (200.000 Rp o 14€) ya estaban incluídos en el tour que habíamos pagado.
- Figura de azufre: 5.000 Rp (0,30€)
- Ferry a Bali: 8.000 Rp (0,50€)
- Transporte Gilimanuk - Ubud: 300.000 Rp (19,50€)
- Cena en Toro Sushi (Ubud): 133.500 Rp (8,70€)

Consejos:

- Lleva ropa de abrigo y calzado adecuado. Vi a una chica bajando el cráter con bailarinas y casi me desmayo.
- Si quieres ir a ver el Blue Fire, lleva mascarillas que tengan almenos válvula (las normales desechables no sirven para nada).
- Lleva linternas o frontal, nuestro guía solo llevaba para él.

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Soy Irene, farmacéutica de formación y adicta a viajar. Mi próximo objetivo es recorrerme el mundo durante varios meses, sin prisas. De momento, me conformo con exprimir al máximo esos 30 días de vacaciones al año y escribir en este blog mis experiencias viajeras, normalmente con la mochila a los hombros. Así que... bienvenid@ a mi mundo! Espero que te guste!

8 comentarios

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Gracia
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lunes, 19 enero, 2015 delete

Jooo, vaya experiencia más desagradable junto al volcán! La verdad que las fotos son impresionantes y cuando he empezado a leer ya estaba pensando yo quiero ver eso, pero me parece que no si es acosta de la salud. Además soy asmática así que puede imaginarme solo un poquito de lo que pasaste cuando se tiene esa mala sensación de que no se puede respirar. Hay sitios que con tal de sacar dinero te llevan aunque no se deba, el problema es que hasta que no te cuentan experiencias como la tuya no se sabe el peligro que conlleva.
Creo que si vamos a Indonesia haré esta excursión de día ;-) Gracias por contarlo.

Un abrazo

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lunes, 19 enero, 2015 delete

Hola Gracia!! Muchas gracias por tu comentario!! La verdad que yo había leído muchas opiniones buenas sobre el Blue Fire y pocas malas, nose si es porque es más habitual explicar las cosas cuando van bien. Yo quise contar mi experiencia para que se vea que no todo es tan bonito, aunque es cierto que la suerte con el viento es importante aquí. Igualmente, si eres asmática, no te recomendaría que bajaras al cráter porque aun reaccionarías peor.
Si decides ir a Indonesia, ya sabes dónde estoy! Un abrazo!

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alex gubo
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miércoles, 04 marzo, 2015 delete

Empezamos con las preguntas! jajajajajaj Cual es el tour que escogistes! Es que veos tantos en la web que has puesto!
Los hoteles tienes que buscarlos tu mismo o te lo buscan todo ellos?

GRACIAS!!!!! ;)

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miércoles, 04 marzo, 2015 delete

Pues en realidad no escogimos ningún tour de la web, les pasé mi propuesta por email y ellos se adaptaron a lo que queríamos. Los hoteles los puedes elegir tu o ellos te proponen los suyos. Nosotros queríamos dormir en Malang y Banyuwangi en hoteles de mejor calidad-precio de los que te entran en sus tours, así que los elegimos nosotros y nos lo descontaron del precio final.
Espero haberte ayudado!

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alex gubo
AUTHOR
miércoles, 04 marzo, 2015 delete

Por supuestisimo que si que me has ayudado! Ya les he enviado mail a ver que me dicen! Gracias! ;)

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Soraya
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miércoles, 06 mayo, 2015 delete

Hola!!! Esta genial tu blog!! Este verano nos vamos a Indonesia y me estan ayudando muchisimo tus post para organizarlo. La ruta la voy a hacer practicamente como la tuya. Te queria preguntar si la visita al volcan Ijen merece la pena sin ir a ver el blue fire. Me puedo imaginar lo mal que lo pasaste. Y otra pregunta: si cambiarias algo mas de la ruta ahora que tienes la experiencia. Muchisimas gracias!!!

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Unknown
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jueves, 24 agosto, 2017 delete

Acabo de voy del Kwan Ijen. Es una pena que gente como tú publique cosas en la web y recomiende no hacer cosas como ir a ver el Blue Fire que es una experiencia magnífica. Por lo que comentas, siento decirte​ que mochilera de verdad no eres, sino viajera, lo siento. Además no ibas nada preparada, claro que hay que llevar frontal, ropa de abrigo, etc, tampoco has ido nunca a la montaña verdad? No se puede ser una urbanita y meterse a hacer cosas que no se sabe y dar opinión inexperta. A todos los que estén leyendo este blog, por favor, contrastad las informaciones. Saludos y buen viaje a todos

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jueves, 24 agosto, 2017 delete

Hola, como quiera que te llames. Para empezar, este es mi blog personal y publico lo que me da la gana. Si mi experiencia en el volcán Ijen no fue buena, así lo explico, y si la tuya fue perfecta, pues felicidades. Para continuar, que dé consejos de lo que hay que llevar (ropa de abrigo, linterna...), no significa que yo no lo llevara. Y para acabar, qué sabes si yo voy a la montaña o dejo de ir? Seguramente vaya más que tú. No se quién te crees que eres para entrar en mi blog y dejar este tipo de comentarios, cuando lo que hace todo el mundo es agradecer la información. Si soy mochilera, urbanita o viajera no te importa, ya que no me conoces absolutamente de nada.

Un saludo!

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